• Tuesday August 11,2020

Santé mentale: quand y a-t-il un problème?

Identifier les signes et symptômes de problèmes de santé mentale - et ce que vous pouvez faire pour votre enfant

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Sara * avait toujours été timide, mais rien de ce qui inquiétait ses parents, Louise et Brian Briscoe * de Mississauga, en Ontario. Après tout, ils avaient tous les deux été timides en tant qu'enfants. Mais à l’âge de 10 ans, Sara évitait ses amis, mouillait son lit et craignait qu’elle ne soit enlevée à son domicile.

L'inquiétude de Sara s'est manifestée pour la première fois à l'âge de trois ans. Lors d'un voyage de camping, la famille a été prise dans un violent orage qui a détruit les tentes. À partir de ce moment-là, Sara pleurait et tremblait de manière incontrôlable à l'approche d'un orage. «Je savais que ce n'était pas la norme, mais je ne pensais pas qu'il y avait de quoi s'inquiéter», dit Louise.

Alors que Sara commençait à voir de moins en moins ses amis à l'école primaire, Louise a reproché aux autres filles d'être «méchantes et de l'exclure». En y repensant à présent, elle a compris que c'était le début du retrait de Sara de ses pairs. Pourtant, se souvient Louise, "nous pensions qu'il était naturel pour elle d'être timide et qu'elle en sortirait grandissante."

L'année où Sara a eu 10 ans a été une période tumultueuse pour la famille Briscoe. Le père de Louise a été diagnostiqué avec un cancer en phase terminale. Ensuite, Louise a dû subir une intervention chirurgicale pour retirer une tumeur de la moelle épinière. Il y avait une chance qu'elle ne marche plus jamais. (Heureusement, elle s'est complètement rétablie.)
Les événements externes ont également joué un rôle. Un officier de police est venu à l'école de Sara pour parler de la sensibilisation des étrangers. Pour les autres étudiants, il s'agissait d'une opportunité d'apprentissage importante. Pour Sara, c'était terrifiant. De plus, les restes de Cecilia Zhang, âgée de neuf ans (enlevée de son domicile à Toronto en 2003), avaient été retrouvés dans une zone boisée près du domicile des Briscos. «Sara a commencé à craindre que ce qui était arrivé à Cecilia puisse lui arriver», dit Louise.

L'inquiétude croissante de Sara préoccupait ses parents, mais ils ne l'avaient pas encore considérée comme un signe de trouble mental. Ce n’est pas inhabituel, selon Stan Kutcher, professeur de psychiatrie à l’Université Dalhousie à Halifax et spécialiste de la santé mentale des adolescents de renommée internationale. Il peut être très difficile de faire la différence entre des changements «normaux» à mesure que les enfants grandissent et un problème de santé mentale. «Les médecins ont même des problèmes avec ça», dit Kutcher. Frapper et mordre, changer de sommeil et de manger, voire se retirer de ses amis - tout cela pourrait simplement faire partie de la croissance ou des signes de gravité.

Voir - et admettre - que votre enfant peut avoir un problème de santé mentale peut être difficile pour d'autres raisons également. Prenons la dynamique familiale: un parent peut être concerné, tandis que l’autre peut s’en débarrasser. Le déni est courant - la stigmatisation de la maladie mentale est une préoccupation majeure et certains parents ne peuvent se résoudre à admettre que leur enfant a un problème. Il peut également être difficile d’évaluer votre enfant de manière objective. «Nous étions trop proches pour vraiment voir ce qui se passait», explique Louise.

Alors, comment pouvez-vous déterminer si votre enfant souffre de plus que les «douleurs de croissance» habituelles?

Soyez attentif aux symptômes

Les troubles mentaux affectent 15 à 20% des enfants canadiens et la plupart d'entre eux se manifestent avant l'âge de 25 ans. Les troubles se manifestent de différentes manières, mais voici quelques symptômes à surveiller:

• grands changements dans les habitudes de sommeil ou d’alimentation
• peur excessive, tristesse ou anxiété
• baisse des performances scolaires
• éviter les personnes ou les lieux non évités auparavant
• se retirer de ses pairs
• plaintes constantes de problèmes physiques, tels que maux de tête ou maux d'estomac
• comportement plus agressif
• hyperactivité marquée ou agitation inappropriée pour l'âge de l'enfant
• désobéissance continuelle et opposition à l'autorité
• mépris des sentiments ou des biens d'autrui

L'intensité et la durée sont importantes. «Les problèmes, quels qu'ils soient, risquent davantage d'entraîner des troubles s'ils sont intenses et de longue durée - de trois à six semaines ou plus», explique Kutcher. Un seul symptôme intense et persistant peut indiquer un problème. Avec deux ou plus, un problème grave est encore plus probable.

Pour la famille de Sara Briscoe, ses symptômes ont finalement montré que quelque chose n'allait vraiment pas. «Sara ne voulait jouer avec personne ni faire quoi que ce soit. Elle ne faisait que regarder la télévision », explique Louise. Elle ne pouvait supporter aucun changement dans sa routine - un voyage en famille l'été où elle avait 10 ans s'est avéré trop difficile pour Sara. Elle n'arrivait pas à dormir, mouillait le lit et ne voulait pas sortir de la chambre d'hôtel. Les conflits fréquents avec sa mère se sont soldés par des hurlements. Elle était triste et pleurait souvent. Plus tard, elle a développé des comportements répétitifs: ouverture et fermeture de portes, comptage obsessionnel, entrée et sortie répétées d'une pièce à une autre.

Regardez l'histoire de la famille

Des antécédents familiaux de troubles mentaux augmentent considérablement le risque (bien que cela ne garantisse pas) que votre enfant développe le trouble. Et les antécédents familiaux peuvent vous aider à mieux comprendre les symptômes que votre enfant pourrait ressentir. Selon Kutcher, un ensemble de symptômes chez un enfant qui n'a pas d'antécédents familiaux de trouble de santé mentale peut ne pas être une préoccupation. Mais les mêmes symptômes chez un enfant ayant des antécédents familiaux souleveraient un drapeau rouge.

Parlez de vos préoccupations

Essayez de confirmer vos observations avec votre enfant. Choisissez un moment où elle est le plus susceptible de parler, peut-être en voiture ou au coucher. Arrêtez ce que vous faites et écoutez et, même si c'est difficile à entendre, laissez-la finir avant de répondre. Répétez ce que vous entendez pour vous assurer de bien comprendre ce qu'elle a dit.

Le début de la conversation peut être la partie la plus difficile. «Les parents ont souvent peur, ce qui les rend provocants, conflictuels ou accusateurs», a déclaré Ellen Katz, coordinatrice de la formation en travail social et clinicienne principale du Hincks-Dellcrest Centre, un centre de santé mentale pour enfants situé à Toronto. «Il vaut beaucoup mieux venir d'un lieu empathique et préoccupé.» Vous pouvez essayer cette approche: «Je vous aime tellement et j'ai remarqué des problèmes qui me préoccupent. Je suis peut-être totalement hors de la base, mais j'aimerais parler. »Selon l'âge et le tempérament de votre enfant, cette tactique peut ou non fonctionner.

Les enfants qui ne peuvent pas s'ouvrir ont besoin d'aide pour gérer leurs émotions et donner un nom à ce qu'ils ressentent. Commencez par toutes les sensations physiques dont votre enfant pourrait se plaindre. Katz suggère cette approche: «Vous semblez avoir beaucoup mal au ventre ces derniers temps. Parfois, lorsque les enfants ont ce sentiment, ils se sentent inquiets. Je me demande si vous êtes inquiet pour quelque chose.

N'oubliez pas de contacter d'autres adultes de la vie de votre enfant pour savoir comment il se sent et agit en dehors de la maison. Est-ce qu'elle s'entend bien avec les enfants de son équipe de natation? Demandez à son entraîneur. Est-ce qu'il reste assis et se concentre en classe? Son professeur peut vous dire.

Demander de l'aide

Plus tôt un trouble mental est traité, mieux cela vaudra pour votre enfant. Donc, si vous avez un problème, agissez en conséquence. «Prenez votre instinct avec sérieux et ne présumez pas que cela disparaîtra tout seul ou que l'enfant le deviendra trop grand», dit Katz. "Aucun problème n'est trop petit et aucune question n'est trop mineure pour être traitée."

Le premier appel est généralement adressé à votre médecin de famille ou à votre pédiatre. Vous pouvez également contacter un préposé à l'accueil dans un centre de santé mentale pour enfants. Où que vous alliez, soyez préparé. «Document, document, document», souligne Kutcher. «Ne partez pas avec des préoccupations vagues. Soyez précis sur ce que vous voyez chez votre enfant: ma fille était une élève de A +, mais est devenue une élève de C au cours des derniers mois; ou mon fils pleurait rarement auparavant, mais pleure maintenant trois fois par jour.

Une fois que vous obtenez de l'aide, assurez-vous que vos préoccupations sont prises au sérieux. «Vous connaissez votre enfant mieux que tout professionnel de la santé», dit Kutcher. Si vos préoccupations sont rejetées, obtenez un deuxième avis. Demandez à votre médecin de recommander une personne ou de faire appel à des amis et à une famille de confiance pour obtenir des suggestions.

Heureusement pour la famille Briscoe, leur médecin de famille était réceptif et a dirigé Sara vers un psychologue. Des visites chez un psychiatre et une assistante sociale ont suivi. Sara a ensuite reçu un diagnostic de trouble obsessionnel-compulsif (TOC), un type de trouble anxieux, et a été traitée avec une combinaison de thérapies de dialogue (thérapie cognitivo-comportementale et jeux de rôle) et de médicaments contre l'anxiété.

Aujourd'hui, le TOC de Sara est bien contrôlé, même si elle continue de se débattre avec les situations sociales et n'a qu'un seul ami proche et quelques amis d'école occasionnels. «Nous avons fait des pas de géant au cours des cinq dernières années», déclare Louise. "Mais ce sera un défi permanent."

Avec le recul, elle admet que les symptômes de Sara ont commencé tôt. «Je n'ai pas prétendu qu'elle n'avait pas de problèmes, mais ils étaient difficiles à comprendre à l'époque.» Louise offre ce conseil. Si vous pensez que votre enfant a un problème, vous avez probablement raison. Et c'est probablement beaucoup plus gros que vous ne le réalisez. Obtenir de l'aide. N'attendez pas. Faites ce qui est juste pour votre enfant.

* Noms modifiés sur demande.


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